Amazon rykker VDI i skyen

Amazon Workspaces virtuelle desktopsMange virksomheder og organisationer drømmer om at få en effektiv VDI implementering når de kigger på mulighederne med både VMware og Citrix. Realiteten møder dem ofte, når først arkitekterne rykker ind og fremviser en sand overflod af ny infrastruktur som skal rulles ud,driftes og vedligeholdes. Begge producenter har et eget kompliceret set-up, som gør at det både er dyrt at komme i gang og kræver en mængde nye skills i organisationen bare at komme i gang med et mindre VDI projekt.

Der har samtidig være en vis modning af markedet for public cloud baseret Virtual Desktop Infrastructure. Firmaet Desktone var frontløber og brød isen til bl.a. licenser fra Microsoft og andre teknikaliteter, som gjort det ret vanskeligt at tilbyde til kunder fra en cloud udbyder. VMware har nu købt Desktone og Amazon kom i går på banen med deres bud på virtuelle desktops på vanlig Amazon facon med lav prissætning og en rimelig overskuelig implementering.

Hvad tilbyder Amazon Workspaces?

Amazon Workspaces er navnet på en løsning som løser mange af de udfordringer en it afdeling vil have med at få prisen på VDI ned ud fra et TCO perspektiv:

  • Enkel implementering
  • Standard opsætning og god hastighed
  • Pay as you go prissætning
  • Mulighed for geografisk spredte datacentre for at forhindre latency i visse dele af verden
  • Nem licensering af software
  • Active Directory integreret
  • Data effektivt separeret fra operativsystem
  • Hurtig provisionering
  • Triple dubleret datacenter
  • Amazon klarer vedligeholdelse, load balancing, hardware indkøb, netværk og storage

Prissætning og features

Amazon Workspaces tilbyder i første omgang 4 forskellig standardiserede Windows desktop images prissat fra $35 (DKK 200) for en standard Windows pc med 1 cpu, ~4GB ram og 50 GB harddisk.Maskinerne er Windows 7 baseret og fås med multilanguage. Lige nu er der ikke (offentlige) planer om andre OS eller versioner. Amazon Workspaces vdiDer findes hardware typer – normal og Plus performance og du kan ligeledes få dem begge med en Microsoft Office licens for kr. 100 ekstra pr. måned.

Løsningen har en konsol til nem provionering af maskiner og en ny vdi provisioneres på ca. 20 minutter. Brugerne kan selv installere ekstra software ud over det præinstallerede afhængigt af hvad administratoren giver adgang til via opsætning af Group Policies.

Hvert basis image bliver vedligeholdt af Amazon på ongoing basis, men Amazon tilbyder også at de ikke patcher images, men lader lokal it tage sig af den del. Der bliver ligeledes mulighed for at skabe egne images som kan tildels brugerne.

Brugerne kan tilgå maskinerne direkte over internet, men for mange vil det være at foretrække, at koble deres interne firewall/router op mod det lukkede netværk hos Amazon som hedder en Amazon Virtual Private Cloud (VPC) med en VPN forbindelse som kan lejes for kr. 200 pr. måned, der dækker hele løsningen.

Teknologien bag Amazons løsning er fra Teradici og hedder PCoIP – samme løsning som bruges af VMware og Desktone. Klienten kører over TCP og UDP på port 4172 samt TCP 443 (SSL) og klienterne findes til både Windows, Android og iOS (Testet på visse Android modeller, men ikke begrænset) – og formentligt også OSX, men det er ikke beskrevet.

Læs mere hos Amazon om løsningen og skriv dig op til en test eller læs annonceringen her.

 

Af Nis Bank Lorenzen

Microsoft confirms fix to Remote Desktop licensing in Office 365

At the Office 365 Ignite training at the Microsoft Office in London, at program manager confirmed that customers with an Office 365 Subscription for Office can request a key for activating Office 2013 on Remote Desktop and Citrix servers.

I earlier described the issue in this post.
http://www.cloudchecker.dk/microsoft-indicates-fix-to-major-office-365-license-problems-with-rds-and-mac.html

The program manager explicitly described that right now the actication does not work with Click-to-run right now, but work is being done to fix it.

It seems that RDS installations will have to be installed using MSI.

Update: 12-02-2014: Microsoft has posted a fine document that describes the use rights for Office 365 ProPlus purchased through volume licensing. To use an Office 365 licensed Office ProPlus, you will need to aquire the license through a reseller or on Volume Licensing – you cannot use the Office license from a e.g. M plan, E3 or E4 purchased directly from Microsoft on a Remote Desktop Server. Also be aware that you need to have access to a Office key on the Volume License site:
https://www.microsoft.com/Licensing/servicecenter/default.aspx 

If you cannot see a license for the newest Office Pro Plus here, you will need to aquire 1 extra license of that particular Office version though Open or Select. Be aware that you don’t have downgrade rights for Office Pro Plus in Office 365. You always have to use the newest version on your Remote Desktop Servers.

 

Read more about licensing Office Pro Plus on Terminal servers here.

Af Nis Bank Lorenzen