Azure Storage – funktioner og priser

Azure_StorageEn af de vigtigste og primæssigt meget interessante features i en cloud baseret tjeneste er storage. Lagring af data tilbydes til både en række formål og på forskellige måder. I Azure har du 3 og snart 4 muligheder:

  • Blobs
    • Blobs eller blokke er et fillager til at gemme alle type af ustrukturerede data som dokumenter, backup af servere, databaser og computere, diverse filer til websites og big data som logs og større datasæt.
    • Der er 2 slags blobs:
      • Block blobs til filer som dokumenter, backups og andre streaming filer på op til 200GB
      • Page blobs er (oftests) virtuelle diske (VHD) beregnet til at supportere virtuelle servere i Auzre og kan være op til 1 TB store.
  • Tabeller 
    • Voldsomt skalerbart struktureret datalager.Basalt set tabeller til data som manipuleres via et interface. Teoretisk kan tabeller anvende op til det maksimale for en Azure storage account – for tiden 500 TB
  • Queues
    • Lager til sikker levering af meddelelser. Anvendes til diverse applikation med brug for køhåndtering.
  • Files
    • Filer er i preview nu, men vil give mulighed for et SMB lager som kan tilkobles en eller flere virtuelle servere i Azure. Altså Azures svar på en NAS.

Der tilbydes en række muligheder for redundans af storage i Azure fra lokal redundans i et datacenter til redundans på tværs af Azure regioner som eks. både lagring af data i Irland og USA. Generelt er oppetidsgarantien 99,9%.

Et overblik over priser på lagerplads i Azure:

100 GB / DKK / MÅNED Lokal redundant (LRS) Geo redundant (GRS)
Block Blobs (Filer) 13,76 26,95
Page Blobs (Diske) 28,70 45,90
Tabeller og Queues 37,30 45,90
Files 23,00 28,70

Hertil kommer kr. 0,029 per 100.000 transaktioner. Generelt er det ikke en omkostning som betyder noget i forhold til generel storage. Priserne er for lagerplads i området fra 1-50 TB. Den første TB koster en anelse mere pr GB.
Kilde pr. 14.08.2014 : http://azure.microsoft.com/en-us/pricing/details/storage/ 

Azure backup

Der findes et alternativt storage produkt på Azure som hedder Azure backup. Dette er ikke i sig selv storage, men en komplet backupløsning til Windows Server 2012. Dvs. man både for backupprogrammet som er indbygget i Windows Server og en løsning som overfører sikkerhedskopien direkte til et komprimeret lager i Azure.

Her er prisen for tiden kr. 1,61 / GB komprimeret data. Dvs. en god pris for online backup af mindre Windows Server miljøer som kan leve med de muligheder Azure Backup giver:

  • Anvender den indbyggede Windows Server backup i Windows Server 2012
  • Kan alternativt anvende System Center Data Protection Manager (DPM)
  • Retention er 120 dage.

 

 

Af Nis Bank Lorenzen

Amazon flytter din pc i skyen

imageFra i dag kan du på 20 minutter sætte en ny Windows baseret pc op i skyen med Amazon Workspaces for mindre end kr. 200,- om måneden for en almindelig virtuel Windows pc og op til kr. 400,- for en performance computer med 8 GB ram og fuld Microsoft Office og Trend Micro sikkerhed. Her er en nem vej væk fra Windows XP.

Amazon Workspaces er mere detaljeret beskrevet i denne tidligere post fra lanceringen

Løsningen er godt skruet sammen og tilbyder både at du kører med Amazons eget directory eller kan direkte forbinde maskinerne til dit lokale Active Directory, hvilket giver mulighed for at få fin styring af maskinerne på linje med resten af dit pc miljø. Oprettelse af en ny Windows pc går meget nemt. Indtast brugerens emailadresse, giv maskinen et navn og tryk på start. Inden for 20 minutter får brugeren en mail med instruktion i adgang til maskinen. Brugeren kan nemt synkronisere data fra sin Mac eller PC til sit Workspace ved at installere en Workspace sync app. Med Workspace Sync fås muligheden for at synkronisere “Dropbox” agtigt mellem sin pc eller Mac til Amazon Workspace computeren.

Alt i alt en kæmpe fordel i forhold til en VDI løsning som ofte kommer til kort i små- og mellemstore virksomheder på grund af kompleksiteten og ikke mindst licenserne til specielt Microsoft produkterne.

Microsoft ser ikke ud til at have lignende planer eftersom de selv skriver på Azure faq’en at VDI med Windows computere kan lade sig gøre rent licensmæssigt. Eftersom Microsoft vel stadig selv sætter licenjsbetingelserne for Windows, er det op til dem hvornår det rigtigt kan lade sig gøre. Amazon har løst udfordringen for kunder som ønsker en sådan løsning ved at de i bunden af løsningen anvender Windows Server 2008R2 og ikke et klient operativsystem.

Kilde: http://www.windowsazure.com/da-dk/pricing/licensing-faq/
Kilde: http://www.windowsazure.com/da-dk/pricing/licensing-faq/

Fra starten er der Amazon Workspace klienter til både Windows, Mac, iPhone, iPad samt Android, så en Mac baseret virksomhd nu f.eks. nemt kan få adgang til Windows desktops uden de store omkostninger.

 

 

Af Nis Bank Lorenzen

Microsoft slår tilbage mod Amazons prisnedsættelser

CloudWars-Azure-Amazon-virtuelle-servere

Der gik kun ganske få dage fra Amazons prisnedsættelse til Microsoft slog igen på en af de vigtigste komponenter i en Infrastructure as a Service installation: Storage.

Microsoft melder ud at de sætter prisen på Azure Storage ned med 20-28% på storage som et modtræk til Amazons drastiske nedsættelse af prisen. De slår endvidere på at det er for et langt bedre produkt som er mere redundant på tværs af geografi end Amazon samt at deres performance er bedre end Amazon.

Prisnedsættelsen følger pænt Microsofts udmelding fra April 2013 hvor General Manager Steven Martin er citeret for at ville følge Amazons priser ned på alle basis services:

Customers have also told me that they don’t want to have to choose either a low price or good performance; they want a low price and good performance. That’s why today we are also announcing a commitment to match Amazon Web Services prices for commodity services such as compute, storage and bandwidth.  This starts with reducing our GA prices on Virtual Machines and Cloud Services by 21-33%.  Regardless of how you choose to buy Windows Azure, you’ll get the benefit of this price reduction. As our operations GM Steven Martin said, “If you had concerns that Windows Azure was more expensive, we’re putting those concerns to rest today.”

 

 

Af Nis Bank Lorenzen

Bedste pris: Amazon EC2 eller Windows Azure?

vad er det billigste, Amazon eller Microsoft? Og hvad koster  det i øvrigt præcist at køre en server i skyen? Det er 2 spørgsmål jeg ofte får.

Det første spørgsmål er umiddelbart nemt at besvare med en prissammenligning som nedenstående fra den 12. november 2013. Det er en oversigt over prisen på virtuelle servere beregnet på 744 timer pr. måned (31 dage x24 timer)

Amazon Web Services EC2

Amazon EC2 on demand
pris pr. server / måned
Processor vCPU Memory (GiB) Network performance Inkluderet storage (GB) Windows Windows+SQL Web Windows+SQL Std. Linux 
Micro 32/64 bit 1 (delt) 0,615 Very low  1×30             145              310                             83
Small (m1.small) 32/64 bit 1 1,7 Low  1×160             376              640          2.598           269
Medium (m1.medium) 32/64 bit 1 3,75 Moderate  1×410             752           1.115          3.073           537
Large (m1.large) 64 bit 2 7,5 Moderate  2×420          1.504           2.065          4.024         1.074
Extra Large (m1.xlarge) 64 bit 4 15 High  4×420          3.007           3.966          5.924         2.148

1 offentlig ip addresse (Elastic IP)
1 VPC (Virtual Private Cloud)
Gratis 750 timers Micro Windows eller Linux maskine i et år
http://aws.amazon.com/free/
Større kunder kan få bevilget credits til at køre proof of conepts.
16-40% rabat for at binde sig til de virtuelle servere for 1 år (Reserved instances)
Prisen afregnes pr. time.

Windows Azure

Azure on demand
pris pr. server / måned
Processor vCPU Memory (GiB) Network performance Inkluderet storage (GB) Windows Windows+SQL Web Windows+SQL Std. Linux
Extra Small 32/64 bit 1 Ghz 1 (delt) 768 ?  1×127 

             85

             277          2.431           85
Small 32/64 bit 1,6 Ghz 1 1,75 ?  1×127  384              576          2.730         256
Medium 32/64 bit 1,6 Ghz 2 3,5 ?  1×127  768              960          3.114         512
Large 32/64 bit 4 7 ?  1×127  1.535           1.727          3.881      1.024
Extra Large 32/64 bit 8 14 ?  1×127  3.071           3.455          7.763      2.047

22% rabat ved at binde sig for 1 år
1 offentlig IP adresse
Mulighed for VPN opkobling af et privat netværk til on-premise netværk
Prisen afregnes pr. minut.
MSDN abonnenter får credits ligesom større kunder og Microsoft partnere nemt får adgang til credits
Første måned for nye brugere kr. 1.150 i gratis credits.
http://www.windowsazure.com/da-dk/offers/ms-azr-0044p

Konklusion

Der findes en bunke andre parametre at sammenligne på end ovenstående. Jeg har bare valgt det ud som lige nu nogenlunde kan sættes sammen. De 2 services er meget forskellige i den detaljerede opbyning af netværk, i måden man anvender snapshots, udvalget af typer af virtuelle serveren, forskellige færdigkonfigurerede maskiner, firewall, sikkerhedsmodel og lignende.

Performance er også et meget diskuteret emne og det er svært at give et nøjagtigt svar her. Diskene kan være meget forskellige i hastighed og konfguration af storage er afgørende for hvad du får.

Vinderen er Windows Azure

Vinderen på rå pris er lige nu Window Azure på de fleste produkter, men det er kun med et mulehår og prisen er afhængig af dollarprisen og hvilke tiltag, der sker på prisnedsættelser. Altså ikke vigtigt i den store sammenhæng.

Totalprisen på en virtuel server hos Microsoft eller Amazon

Med hensyn til at kende den totale pris på en virtuel server hos Amazon EC2 eller Microsoft Windows Azure kan man altid være fræk og spørge: Hvad er totalprisen på din nuværende server on-premise? Hvad betaler du for internet, strøm, konsulenter, stikdåser, UPS kapacitet, 3 dobbelt redundans. osv.? Skal du endvidere have flyttet VMware servere eller Hyper-V servere i skyen har Amazon værktøjer til begge som er gratis, men Microsoft selvfølgelig er bedst på Hyper-V.

Svaret er altid at det er svært at gøre op. På Windows Azure og AWS EC2 er den væsentlige del af prisen, hvad du ser i ovenstående tabeller. Herudover kommer der en lille smule til trafik fra de virtuelle servere og ned til dig selv – normalt småpenge fra kr. 1-30 pr. måned., men har du et specielt behov kan det være mere.

Herudover kommer plads til af gemme backups som ligger på omkring kr. 0,50 pr. GB.

En vigtig ting at forstå i cloud computing er, at du ikke behøver tage hele din kapacitet i brug med det samme og kun betaler for det, du bruger. On-premise skal du købe din storage med det samme. Hos Microsoft og Amazon betaler du, når den skal bruges. Det samme med maskinkapacitet. Her stopper du det, som du ikke bruger og betaler kun pr. time eller hos Micrsooft helt ned til pr. minut. Du får samtidig en redundans, som kun de største virksomheder kan matche. Alt i alt noget, som du skal regne med, når du sammenligner med en lokal server internt i din virksomhed.

Af Nis Bank Lorenzen