Azure Storage – funktioner og priser

Azure_StorageEn af de vigtigste og primæssigt meget interessante features i en cloud baseret tjeneste er storage. Lagring af data tilbydes til både en række formål og på forskellige måder. I Azure har du 3 og snart 4 muligheder:

  • Blobs
    • Blobs eller blokke er et fillager til at gemme alle type af ustrukturerede data som dokumenter, backup af servere, databaser og computere, diverse filer til websites og big data som logs og større datasæt.
    • Der er 2 slags blobs:
      • Block blobs til filer som dokumenter, backups og andre streaming filer på op til 200GB
      • Page blobs er (oftests) virtuelle diske (VHD) beregnet til at supportere virtuelle servere i Auzre og kan være op til 1 TB store.
  • Tabeller 
    • Voldsomt skalerbart struktureret datalager.Basalt set tabeller til data som manipuleres via et interface. Teoretisk kan tabeller anvende op til det maksimale for en Azure storage account – for tiden 500 TB
  • Queues
    • Lager til sikker levering af meddelelser. Anvendes til diverse applikation med brug for køhåndtering.
  • Files
    • Filer er i preview nu, men vil give mulighed for et SMB lager som kan tilkobles en eller flere virtuelle servere i Azure. Altså Azures svar på en NAS.

Der tilbydes en række muligheder for redundans af storage i Azure fra lokal redundans i et datacenter til redundans på tværs af Azure regioner som eks. både lagring af data i Irland og USA. Generelt er oppetidsgarantien 99,9%.

Et overblik over priser på lagerplads i Azure:

100 GB / DKK / MÅNED Lokal redundant (LRS) Geo redundant (GRS)
Block Blobs (Filer) 13,76 26,95
Page Blobs (Diske) 28,70 45,90
Tabeller og Queues 37,30 45,90
Files 23,00 28,70

Hertil kommer kr. 0,029 per 100.000 transaktioner. Generelt er det ikke en omkostning som betyder noget i forhold til generel storage. Priserne er for lagerplads i området fra 1-50 TB. Den første TB koster en anelse mere pr GB.
Kilde pr. 14.08.2014 : http://azure.microsoft.com/en-us/pricing/details/storage/ 

Azure backup

Der findes et alternativt storage produkt på Azure som hedder Azure backup. Dette er ikke i sig selv storage, men en komplet backupløsning til Windows Server 2012. Dvs. man både for backupprogrammet som er indbygget i Windows Server og en løsning som overfører sikkerhedskopien direkte til et komprimeret lager i Azure.

Her er prisen for tiden kr. 1,61 / GB komprimeret data. Dvs. en god pris for online backup af mindre Windows Server miljøer som kan leve med de muligheder Azure Backup giver:

  • Anvender den indbyggede Windows Server backup i Windows Server 2012
  • Kan alternativt anvende System Center Data Protection Manager (DPM)
  • Retention er 120 dage.

 

 

Af Nis Bank Lorenzen

Mere indhold i Office 365 planer

Yammer yammerhar siden siden 2013 været en integreret del af Office 365 Enterprise planerne (E-planer). Yammer et et Enterprise Social Network som Microsoft overtog i 2012 for $1,2 milliarder.

Yammer bliver nu sendt endnu bredere ud og bliver fra juli 2014 også en del af både del af Office 365 Midsize planen til mindre og mellemstore virksomheder samt til de gratis planer til uddannelsessektoren.

Eksisterende M plan og Education plan kunder kan gå direkte til Yammer og slå produktet til for deres abonnement.

 

Af Nis Bank Lorenzen

Kan du bruge en Terabyte plads for kr. 15,- om måneden?

CloudWars-Onedrive-365Microsoft trumfer nu både Google og Dropbox ved både at sætte prisen voldsomt ned på personlig lagerplads til både private og virksomheder i OneDrive for Business. Pladsen øges fra 25GB til 1TB – eller hvad der svarer til at lagre mere end en million Word og Excel dokumenter eller 100.000 vis af billeder.

Sammenligner man direkte med de andre store udbydere på markedet for online personlig storage, er der en række begrænsninger hos de forskellige udbydere, som gør at det ikke er helt nemt at vælge den rigtige løsning. Nedenstående giver bare et overblik, men der en en bunke andre ting som kan være vigtige for at tage det rigtige valg:

Udbyder Pris / måned for 1 Terabyte Max filstørrelse Max antal filer

Dropbox (500 GB)

kr. 275,-

Ingen grænse

Ingen grænse

Google Drive

kr. 55,-

10 TB

Ingen grænse

box.com

kr. 90,- 
(3 brugere deler)

5 GB

40.000

OneDrive for Business

kr. 15,-

2 GB

20.000

Kigger man specifikt på Microsoft OneDrive regner Microsoft med at rulle opdateringen ud til alle nuværende kunder i løbet af de næste måneder. De lover ikke en speciel dag, men du vil kunne se at din grænse er ændret.

Microsoft OneDrive for Business har en stor fordel i at det nemt kan integreres ind i den eksisterende infrastruktur med Active Directory Federation Services (ADFS) og dermed får man på enkel vis en hybrid løsning med personligt data i skyen verificeret af et on-premise Actice Directory

Kritikerne er specielt ude efter at Microsoft har både en grænse på 2 GB pr. fil og at der maksimalt kan være 20.000 filer i OneDrive for Business. Ud over det mangler Microsoft stadig at levere en OneDrive Pro klient til Mac, mens apps til både iPhone, iPad og Windows er på plads. 

Office til iPad fra Microsoft–it’s a Beauty!

Office til iPad WordRygterne om Microsoft Office til iPad har floreret i flere år, men i dag fik vi endelig en pakke til de mange iPad fans – eller rent faktisk 3 for programmerne er udgivet enkeltvis i Appstore som Word, Excel og PowerPoint.

De er alle til gratis download, men det kræver et abonnement på Office 365 inklusive Microsoft Office for at kunne forfatte dokumenter i programmerne.

Designet er smukt, og det er tydeligt at Microsoft har brugt tiden på at skabe en række fornemme programmer til iPad på de præmisser som stilles af Apple. Det er altså ikke bare en let opgradering af webversionen, men en full blown touch version af Microsoft Office. Programmerne er fyldt med funktioner og både grafer, overgange i PowerPoint og muligheden for billedarbejde i Word er smukt bygget ind og gennemtænkt.

Tjek både den fine anmeldelse fra Engadget og anmeldelsen fra PCWorld.

Office til iPad ExcelDu henter og gemmer dokumenter enten direkte på iPad eller via Microsofts tjenester som Onedrive til private og Onedrive for Business eller på et SharePoint.

Har du ikke et Microsoft Office 365 abonnement, kan du sætte en gratis prøve op hos Belsø.

Hent programmer i Itunes:

Excel til iPad https://itunes.apple.com/app/microsoft-excel-for-ipad/id586683407 

Word til iPad https://itunes.apple.com/app/microsoft-word-for-ipad/id586447913

PowerPoint til iPad https://itunes.apple.com/app/microsoft-powerpoint-for-ipad/id586449534 

Tidligere udgivet:

OneNote til iPad https://itunes.apple.com/app/microsoft-onenote-for-ipad/id478105721

Lync 2013 til iPad https://itunes.apple.com/app/lync-2013-for-ipad/id605608899?mt=8 

OWA (Outlook Web Access) til iPad https://itunes.apple.com/app/owa-for-ipad/id659524331

 

Af Nis Bank Lorenzen

Amazon flytter din pc i skyen

imageFra i dag kan du på 20 minutter sætte en ny Windows baseret pc op i skyen med Amazon Workspaces for mindre end kr. 200,- om måneden for en almindelig virtuel Windows pc og op til kr. 400,- for en performance computer med 8 GB ram og fuld Microsoft Office og Trend Micro sikkerhed. Her er en nem vej væk fra Windows XP.

Amazon Workspaces er mere detaljeret beskrevet i denne tidligere post fra lanceringen

Løsningen er godt skruet sammen og tilbyder både at du kører med Amazons eget directory eller kan direkte forbinde maskinerne til dit lokale Active Directory, hvilket giver mulighed for at få fin styring af maskinerne på linje med resten af dit pc miljø. Oprettelse af en ny Windows pc går meget nemt. Indtast brugerens emailadresse, giv maskinen et navn og tryk på start. Inden for 20 minutter får brugeren en mail med instruktion i adgang til maskinen. Brugeren kan nemt synkronisere data fra sin Mac eller PC til sit Workspace ved at installere en Workspace sync app. Med Workspace Sync fås muligheden for at synkronisere “Dropbox” agtigt mellem sin pc eller Mac til Amazon Workspace computeren.

Alt i alt en kæmpe fordel i forhold til en VDI løsning som ofte kommer til kort i små- og mellemstore virksomheder på grund af kompleksiteten og ikke mindst licenserne til specielt Microsoft produkterne.

Microsoft ser ikke ud til at have lignende planer eftersom de selv skriver på Azure faq’en at VDI med Windows computere kan lade sig gøre rent licensmæssigt. Eftersom Microsoft vel stadig selv sætter licenjsbetingelserne for Windows, er det op til dem hvornår det rigtigt kan lade sig gøre. Amazon har løst udfordringen for kunder som ønsker en sådan løsning ved at de i bunden af løsningen anvender Windows Server 2008R2 og ikke et klient operativsystem.

Kilde: http://www.windowsazure.com/da-dk/pricing/licensing-faq/
Kilde: http://www.windowsazure.com/da-dk/pricing/licensing-faq/

Fra starten er der Amazon Workspace klienter til både Windows, Mac, iPhone, iPad samt Android, så en Mac baseret virksomhd nu f.eks. nemt kan få adgang til Windows desktops uden de store omkostninger.

 

 

Af Nis Bank Lorenzen

Microsoft slår tilbage mod Amazons prisnedsættelser

CloudWars-Azure-Amazon-virtuelle-servere

Der gik kun ganske få dage fra Amazons prisnedsættelse til Microsoft slog igen på en af de vigtigste komponenter i en Infrastructure as a Service installation: Storage.

Microsoft melder ud at de sætter prisen på Azure Storage ned med 20-28% på storage som et modtræk til Amazons drastiske nedsættelse af prisen. De slår endvidere på at det er for et langt bedre produkt som er mere redundant på tværs af geografi end Amazon samt at deres performance er bedre end Amazon.

Prisnedsættelsen følger pænt Microsofts udmelding fra April 2013 hvor General Manager Steven Martin er citeret for at ville følge Amazons priser ned på alle basis services:

Customers have also told me that they don’t want to have to choose either a low price or good performance; they want a low price and good performance. That’s why today we are also announcing a commitment to match Amazon Web Services prices for commodity services such as compute, storage and bandwidth.  This starts with reducing our GA prices on Virtual Machines and Cloud Services by 21-33%.  Regardless of how you choose to buy Windows Azure, you’ll get the benefit of this price reduction. As our operations GM Steven Martin said, “If you had concerns that Windows Azure was more expensive, we’re putting those concerns to rest today.”

 

 

Af Nis Bank Lorenzen

Amazon reducerer prisen for virtuelle servere, IGEN!!!!

Amazon-EC2-EBS-S3-PriserAmazon Web Services (AWS) har har deres detailhandelsagitige ageren på Cloud markedet igen vist at strategien følges;fald i produktionsprisen afspejles direkte i prisen til slutbrugeren.

1. februar 2014 reduceres prisen igen på 2 af de vigtigste storage komponenter på AWS som er vigtigte for mange Amazon komponenter, herunder virtuelle servere. Prisen på S3 lagerplads reduceres med op til 22% og prisen på Elastic Block Storage (EBS) sænkes med op til 50%. Det er altså voldsomme besparelser som sendes direkte tilbage til kunderne.

Priserne er fra 1. februar sænket til følgende pr. måned baseret på 3x redudante datacentre i Irland:

S3

DKK / TB / Måned S3
0-1 TB 346
1-49 TB 305
50-500 TB 244

Kilde:http://aws.amazon.com/ebs/pricing/effective-february-2014/
1 USD = 5,47 DKK
744 timer pr. måned

EBS

DKK / GB / Måned EBS GB EBS I/O requests
Standard volume 0,30 0,30
Provisioned IOPS volume 0,76 0,60
EBS Snapshots på S3 0,52 -

Kilde:http://aws.amazon.com/ebs/pricing/effective-february-2014/ 
1 USD = 5,47 DKK

 

Er du ikke lige hjemme i Amazons storagetyper får du lige et resumé af dem:

S3 er Amazons Simple Storage Service – og navnet siger næsten det hele; en enkel måde at gemme, læse og slette dataobjekter fra 1 byte til 5 Terabyte. Objekterne gemmes i en såkaldt Bucket som kan manipuleres rent programmatisk med en række af Amazons værktøjer. S3 anvendes også til at gemme data fra Amazons storage produkter som Amazon Storage Gateway og snaphosts fra virtuelle hosts / Linux / Windows Server baseret på Amazon EC2.

Elastic Block Storage (EBS) er den type lager som anvendes sammen med Amazons virtuelle servere, EC2. EBS volumes provisioneres i op til 1 TB pr. stk, men flere kan selvfølgelig sættes sammen til større lagerbehov. EBS volumes fås med forskellige hastigheder op til I/O performance op til 4.000 IOPS. Der kan tages snapshots af EBS volumes. Disse snapshots gemmes i S3. På EBS betaler man både for lager og millioner I/O requests. Er det en travl databaseserver kan I/O requests godt løbe op, men normalt er det ikke et problem med prisen. Lad det dog komme an på en test.

 

Af Nis Bank Lorenzen

Er dit internet hurtigt nok til Office 365 og Windows Azure?

Kigger du på Windows Azure eller Office 365 og vil du gerne checke din netværkshastighed i forhold til Microsofts primære datacentre i Dublin og Amsterdam, så får du her en godt gemt løsning til dette.

Denne Lync Online artiikel fra Microsoft indeholder links til test af netværkshastigheden i forhold til Microsofts datacentre på hele kloden eller nærmere bestemt Test hastighed til Microsoft datacenter 365 Azuretil følgende steder:

EU:
Amsterdam (Holland) (West Europe)
Dublin (Irland) (North Europe)

Nord Amerika:
Blue Ridge Virginia, USA
San Antonio (Texas)

Asien:
Hong Kong
Singapore

Testen giver dig et godt billede af hvordan hastigheden er til de forskellige datacentre, hvor mange hop og ikke mindst om der er uproblematisk adgang til at bruge Lync med både tale og video.

BEMÆRK: Hvis dine Java sikkerhedsindstillinger er sat til Very High i Java i kontrolpanel i Windows, vil testen ikke køre. Gå ind og sæt den til Medium, så skulle du få lov til at anvende testen.

I Windows Azure bliver du bedt om at vælge datacenter når du opretter nye virtuelle maskiner. Datacenteret West Europe er det samme som Amsterdam, mens North Europe er Dublin. Mine tests fra Danmark giver ret konsekvent højeste hastighed mod Amsterdam datacenteret, men fortæl gerne om dine resultater.

 

Af Nis Bank Lorenzen

Endelig muligt at betale mere for Office 365!

imageNu er det endelig lykkes Microsoft at komme i gang med opgraderinger til Office 365. Det ligner ellers ikke softwaregiganten at lade vente på sig med at tilbyde opgraderinger mod merbetaling, men det har taget år at få processen i gang med Office 365.

Nu kan du opgradere din Small Business, P-plan og Midsize Business plan!

Nu er det under en række betingelser muligt at opgradere fra en mindre Office 365 plan som Plan-P eller Small Business samt den nyere M-plan(Midsize Business) til E planer.

Situationen har indtil nu været at man kun kunne opgradere med en meget omstændelig proces med manuel overførsel af data og stor risiko for længere tids nedetid.

Opgraderingen til en ny plan sker ganske enkelt med en Wizard i Office 365 administrationen. Det er primært muligt at køre denne Wizard, hvis abonnementet er købt direkte hos Microsoft.

 

Læs mere hos Microsoft om opgradering af Office 365 planer. Mere om detaljerne her.

 

Af Nis Bank Lorenzen

Amazon rykker VDI i skyen

Amazon Workspaces virtuelle desktopsMange virksomheder og organisationer drømmer om at få en effektiv VDI implementering når de kigger på mulighederne med både VMware og Citrix. Realiteten møder dem ofte, når først arkitekterne rykker ind og fremviser en sand overflod af ny infrastruktur som skal rulles ud,driftes og vedligeholdes. Begge producenter har et eget kompliceret set-up, som gør at det både er dyrt at komme i gang og kræver en mængde nye skills i organisationen bare at komme i gang med et mindre VDI projekt.

Der har samtidig være en vis modning af markedet for public cloud baseret Virtual Desktop Infrastructure. Firmaet Desktone var frontløber og brød isen til bl.a. licenser fra Microsoft og andre teknikaliteter, som gjort det ret vanskeligt at tilbyde til kunder fra en cloud udbyder. VMware har nu købt Desktone og Amazon kom i går på banen med deres bud på virtuelle desktops på vanlig Amazon facon med lav prissætning og en rimelig overskuelig implementering.

Hvad tilbyder Amazon Workspaces?

Amazon Workspaces er navnet på en løsning som løser mange af de udfordringer en it afdeling vil have med at få prisen på VDI ned ud fra et TCO perspektiv:

  • Enkel implementering
  • Standard opsætning og god hastighed
  • Pay as you go prissætning
  • Mulighed for geografisk spredte datacentre for at forhindre latency i visse dele af verden
  • Nem licensering af software
  • Active Directory integreret
  • Data effektivt separeret fra operativsystem
  • Hurtig provisionering
  • Triple dubleret datacenter
  • Amazon klarer vedligeholdelse, load balancing, hardware indkøb, netværk og storage

Prissætning og features

Amazon Workspaces tilbyder i første omgang 4 forskellig standardiserede Windows desktop images prissat fra $35 (DKK 200) for en standard Windows pc med 1 cpu, ~4GB ram og 50 GB harddisk.Maskinerne er Windows 7 baseret og fås med multilanguage. Lige nu er der ikke (offentlige) planer om andre OS eller versioner. Amazon Workspaces vdiDer findes hardware typer – normal og Plus performance og du kan ligeledes få dem begge med en Microsoft Office licens for kr. 100 ekstra pr. måned.

Løsningen har en konsol til nem provionering af maskiner og en ny vdi provisioneres på ca. 20 minutter. Brugerne kan selv installere ekstra software ud over det præinstallerede afhængigt af hvad administratoren giver adgang til via opsætning af Group Policies.

Hvert basis image bliver vedligeholdt af Amazon på ongoing basis, men Amazon tilbyder også at de ikke patcher images, men lader lokal it tage sig af den del. Der bliver ligeledes mulighed for at skabe egne images som kan tildels brugerne.

Brugerne kan tilgå maskinerne direkte over internet, men for mange vil det være at foretrække, at koble deres interne firewall/router op mod det lukkede netværk hos Amazon som hedder en Amazon Virtual Private Cloud (VPC) med en VPN forbindelse som kan lejes for kr. 200 pr. måned, der dækker hele løsningen.

Teknologien bag Amazons løsning er fra Teradici og hedder PCoIP – samme løsning som bruges af VMware og Desktone. Klienten kører over TCP og UDP på port 4172 samt TCP 443 (SSL) og klienterne findes til både Windows, Android og iOS (Testet på visse Android modeller, men ikke begrænset) – og formentligt også OSX, men det er ikke beskrevet.

Læs mere hos Amazon om løsningen og skriv dig op til en test eller læs annonceringen her.

 

Af Nis Bank Lorenzen